Что такое аспартам?

Аспартам — это низкокалорийный подсластитель, который гораздо слаще сахара. Для получения сладкого вкуса аспартама нужно меньше, чем сахара, поэтому его (как пакетированный, так и насыпной) обычно смешивают с другими веществами, чтобы потребителям было удобнее соизмерять нужное количество аспартама с привычным объемом сахара.

Белый столовый сахар — это сочетание двух углеводов, глюкозы и фруктозы. Молекула же аспартама состоит из двух связанных аминокислот, аспарагиновой кислоты и фенилаланина. При расщеплении аспартама в организме аминокислоты разъединяются и образуется небольшое количество метанола. Эти же составляющие, но в гораздо больших количествах, содержатся в таких часто употребляемых продуктах, как мясо, молоко, фрукты и овощи. Это значит, что из других источников в организм поступает намного большее количество аминокислот и метанола, образующихся при расщеплении аспартама. Поэтому независимо от того, поступают эти вещества из натуральной пищи или в виде аспартама, в теле человека они подвергаются одним и тем же химическим изменениям, при этом организм не владеет механизмом распознавания их источника.

Ввиду вездесущности медиавещания и напряженной борьбы Интернета и социальных сетей за зрителей, слушателей, читателей и прочих пользователей всех категорий информационное пространство наводняют заголовки один другого страшнее. Часто отзывы об отдельных случаях и неправильно понятые результаты диетологических исследований порождают смятение и страх. Так произошло и с аспартамом. Несмотря на подтвержденные свидетельства его безопасности и даже необходимости для соблюдения здорового режима питания, Интернет и СМИ изобилуют необоснованными заявлениями о вреде этого вещества. Но прежде, чем принимать на веру каждое пугающее утверждение, следует обратить внимание на достоверность источника, ознакомиться с альтернативной точкой зрения и проконсультироваться у проверенного специалиста. Это может быть дипломированный диетолог или эксперт авторитетного учреждения, такого как Академия питания и диетологии (Academy of Nutrition and Dietetics), Американская ассоциация сердечных болезней (American Heart Association), Американское общество борьбы с раком (American Cancer Society), Американская ассоциация борьбы с диабетом (American Diabetes Association), Министерство сельского хозяйства США и Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США (Food and Drug Administration).

У химического вещества под названием «аспартам» очень интересная и запутанная история, которая началась с официального разрешения на его использование более 30 лет назад.